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Kansas évite de peu le piège tendu par West Virginia grâce à Graham & Mykhailiuk !

KUSports
Le déplacement dans l’enceinte des Mountaineers était un match test pour l’équipe de Bill Self. Belle victoire au mental pour les Jayhawks, qui ont subi la pression en première mi-temps avant de montrer les crocs.

Oui, la première mi-temps fut éprouvante pour Kansas. Sagaba Konate avait la ferme intention de montrer que les Jayhawks n’étaient pas les bienvenues ici. Cinq contres pour ce joueur, tous aussi spectaculaires les uns que les autres ! On vous laisse apprécier les deux meilleurs de la série :

Physiquement, c’est très fort. Cela sert d’intimidation aux attaquants adverses qui réfléchiront à deux fois avant de venir attaquer le panier. Et cela a marché, du moins pendant la première mi-temps. Le score à la pause est en faveur de WVU : 41-28. Avec un ascendant psychologique et physique, on voyait mal Kansas revenir au score après 20 minutes aussi intenses.

Puis, Devonte Graham et Sviatoslav Mykhailiuk ont décidé qu’il était temps de prendre le match en main. Alors que l’écart était monté jusqu’à 16 points en faveur des Mountaineers, la machine s’est mise en route. Résultat : le duo a inscirt 20 des 26 derniers points inscrits par les Jayhawks. La balle ne circulait plus autant qu’en première période, mais c’était peut être mieux ainsi. C’était aux cadres de prendre leur responsabilité. « Big shot after big shot », les Jayhawks remontèrent la pente grâce à un run de 15-3 notamment.

L’ukrainien finit meilleur scoreur de la rencontre avec 17 points, bien suivi par Devonte Graham auteur de 16 points. Udoka Azubuike a été plutôt discret, les fautes ont (encore) été un problème pour le pivot d’origine nigériane. Néanmoins, il prouve encore qu’il est le joueur le plus adroit du championnat avec un 5/5 au shoot. 10 points, 9 rebonds & 1 contre en 20 minutes. En face, Sagaba Konaté a donc fait le show avec ses 5 contres en première mi-temps, mais il n’en a pas rajouté en seconde période. Il a aussi été le meilleur de son équipe offensivement avec 16 points, accompagné par Esa Ahmad en sortie de banc avec 15 points, et Jevon Carter 14 points (4/15 au tir, aïe !).

Kansas a eu chaud, on ne va pas se mentir. Par contre, cette force mentale que les joueurs nous ont montré en seconde période pour recoller au score devant une foule en délire et une équipe défensivement présente est extrêmement positive comparé au début de saison. West Virginia aura été 2ème meilleure université de la nation au Top 25 pendant une semaine avant de perdre deux fois consécutivement après avoir mené largement dans les deux matchs. Cela va laisser des traces. Samedi, Kansas accueille Baylor et WVU jouera aussi à domicile contre Texas.

Sources : ESPN.com ; Twitter.com

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