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Kentucky n’était pas fort Knox : Kansas remporte le duel KK !

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L’autre match du Champions Classic opposait Kentucky (7) à Kansas (4) cette nuit, et comme c’était prévu, Kansas a gagné. Cependant, ce fut non sans difficulté.

Les Wildcats de Kentucky se sont inclinés cette nuit, malgré une meilleure adresse générale que leurs adversaires. On notera le bon match de Kevin Knox auteur de 20 points (8/13 au shoot), 7 rebonds, 2 interceptions & 1 block. Le freshman a endossé le rôle de « go-to-guy » cette nuit, mais a raté un shoot bien compliqué dans le crunch time pour revenir à égalité. Prestation correcte d’Hamidou Diallo avec ses 14 points, 5 rebonds & 4 passes. Les joueurs de John Calipari se sont un peu fait déborder au rebond, laissant 18 « secondes chances » aux Jayhawks.

Ces mêmes Jayhawks qui ont bien résisté quand les Wildcats effectuaient des runs pour recoller au score, ont aussi bien arrosé derrière l’arc. Seulement 8 réussites primées pour 28 tentatives. Probablement le stress du grand événement, ce qui n’a pas perturbé Udoka Azubuike, qui lui finit à 5/5 au shoot. L’intérieur nigérian compile donc 13 points, 8 rebonds et 2 blocks. Le jeune ukrainien, dont le nom est imprononçable, Sviatoslav Mykhailiuk, finit lui meilleur scoreur de son équipe avec 17 points. Les Jayhawks ont joué à 7 joueurs, avec notamment Devonte Graham qui a joué 39 minutes. Le shooteur n’a pas été très en réussite (3/14), mais n’a pas tremblé et a inscrit les lancers francs de la victoire. Et d’ailleurs, il n’est pas seul dans ce cas. Ses deux compères Malik Newman et Lagerald Vick finissent à 4/13 et 4/14.

Les Wildcats n’avaient pas envie de prendre une fessée pour leur début de saison, et se sont démenés jusqu’au bout pour gagner ce match. Cela en dit long sur le mental de cet effectif jeune, plus jeune que celui de Kansas. On voit bien la patte Calipari dans les vestiaires pour mobiliser ses troupes. On l’observe bien à la déclaration de Kevin Knox :

Nous nous sommes vraiment battus ce soir. Beaucoup de monde nous voyaient perdre ce match par 20 ou 30 points. Mais on s’est dit avant le match que cela n’arrivera pas. C’est une équipe plus vieille et nous sommes vraiment jeune. Un tas de gens pensaient qu’ils avaient un avantage. Mais ce soir, on s’est bien bougés le c**.

Ce match servira de référence pour la volonté de se bouger pour les uns, et de la capacité de gagner contre une grosse université pour les autres. Kentucky accueillera East Tennessee State vendredi tandis que Kansas jouera à South Dakota State le même jour.

Source : ESPN.com

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